地處皖南的繁昌屬九華山餘脈,低山多丘陵,地下蘊藏着豐富的鐵礦,其中最主要的有桃沖鐵礦。自1911年被民間發現後,桃沖鐵礦已走過百年曆程。在其鼎盛期,礦石産量約占當年全國鐵礦産量的三分之一,僅次于漢冶萍公司,為全國第二大鐵礦山。建國以後的桃沖鐵礦更是為祖國鋼鐵事業的發展貢獻力量,煥發出青春活力。

初創裕繁 日趨繁盛

       九十多年前,桃沖礦的前身是裕繁公司,董事長是蕪湖商人霍守華。1882年,在皖南兵備道張蔭恒勸說下,廣、潮兩幫米号率先遷往蕪湖,霍守華作為廣幫一員,其順泰成米号從此亦落戶蕪湖。來到蕪湖後,霍守華通過多年經營,獲得了豐厚的商業回報,于是,他不再滿足于已有的成功,一心要辦更大的事業。

       1912年,霍守華出資與桐城人葉鳴銮共創宣城保民公司,合夥開采銀礦,最終因礦層含銀量甚少,無功而返。1913年夏,霍守華又以四千金與泾縣人胡壁城合資購下繁昌大磕山鐵礦,因該礦夾石過多,不宜開采,隻好再次作罷。雖疊遭失敗,但霍守華并未氣餒,當年,他雄心勃勃再次探礦終于在桃沖獲得成功。1913年9月,經國民政府農商部批準注冊,裕繁鐵礦股份有限公司正式成立。霍守華因投資最多,所以被推舉為董事長。

       官方在一份調查報告中是這樣說的:“民國二年,粵商霍守華,探得此礦,呈請立案。先從金石墩入手,嗣後複于民國四年擴充礦區,唯大山頭一帶業經他人購置,交涉經年,始得倍價收買,此即今之裕繁公司礦區也。民國五年,開設經營鐵道,建築駁岸,至七年冬季竣工,規模宏大,亦僅亞于大冶礦山雲。

日商控制 命途多舛

       豐富的鐵礦資源,使得桃沖鐵礦遭到了日商的觊觎染指。有資料記載:據日本農商務省臨時産業調查局1918年的實地勘察,安徽桃沖鐵石品位良好,礦石儲藏量豐富。在日本政界看來,安徽桃沖鐵礦已經事關本國鋼鐵業發展大局,勢在必得。

       裕繁公司成立之初,日本駐天津洋行經理森恪就想染指,而裕繁公司又恰苦于資金和技術的不足,願意借助日本的資金和技術。于是,霍守華與日方代表森恪,簽訂《裕繁鐵礦公司售賣礦砂合同》日本以20萬日元,購得40年收購裕繁鐵礦的特權

       1918年10月28日,日方獨資興建的桃沖至荻港碼頭的鐵路專線正式通車,總長8.8公裡。一車一車的鐵礦,就這樣由江邊碼頭送上駁船,再轉運往日本。鐵礦品位達60%以上,硫、磷含量低,自熔性好,年産量占日本鐵礦總需量的37.8%。

       1924年,裕繁公司進入露天開采的鼎盛期,這年的礦石産量為34.8萬多噸,約占當年全國鐵礦産量的三分之一,僅次于漢冶萍公司,為全國第二大鐵礦山。

       但是,由于實行的是掠奪性開采,從而使采儲量日見下降,礦質也漸趨差劣,采礦成本也由此不斷上升,由每噸3.9元增到5.1元,可日方仍按原價4.24元購進,裕繁竟做着賠本的買賣。霍守華為擺脫困境,增購了部分機器,企圖轉入井下開采,以尋找新的礦源。然而,由于資金不足及技術上的困難,井下隧道隻掘進200米,就難以再往下深入了。1932年,礦石産量僅10萬噸,不及1924年三分之一

       産量下降,成本提高,裕繁連年虧損,欠日方貸款本利多達1500多萬日元,裕繁日趨蕭條。日方見無大利可圖,半途抽梯,複将裕繁公司聘用的管理、技術人員全部撤回。1937年,日軍大舉侵華,京滬失守,霍守華棄礦出逃,至此,有32年開采史的裕繁鐵礦公司遂告停頓

南山礦區遺留的日寇碉堡

       1938年4月6日,日商矶谷光亨、白石元治郎在上海策劃成立“華中鐵礦股份有限公司”。日軍在裕繁原有基礎上,以更瘋狂的方式對桃礦進行掠奪性開采。1940年至1941年,桃礦有30萬噸礦石運往日本;1942年至1945年僅産礦石5萬噸。

       1945年8月,日本天皇宣布無條件投降,抗日戰争取得偉大的勝利。日本強占開采桃沖鐵礦的曆史,至此結束。

回歸人民 走向春天

       1945年底,礦山資産由國民黨政府資源委員會接管,1948年10月劃歸“華中礦務局”,設“礦場保管所”。由于戰争破壞和國民政府的無心看管, 到解放前夕,桃沖鐵礦山已千瘡百孔、滿目瘡痍。

       1949年4月21日,桃沖地區獲得解放。5月3日,中國人民解放軍南京軍事管制委員會派員接管桃沖鐵礦山,其名稱仍為保管所。1950年,馬鞍山礦務所改組為馬鞍山礦務局,桃沖鐵礦歸屬其領導。

       1953年3月,中央重工業部華東鋼鐵公司馬鞍山鐵廠成立,桃沖礦劃歸鐵廠直接領導,并正式恢複開采。

桃沖礦裡輕軌機車

       1958年3月8日,桃沖鐵礦正式由露天轉入井下開采。1958年8月11日,馬鞍山鋼鐵公司正式成立。1958年9月20日、1959年10月29日毛澤東主席兩次親臨馬鋼視察。

毛主席在馬鋼

       由裕繁到桃礦,從20世紀初葉到21世紀初,桃礦可謂跨邁了世紀的風雲。苦難的40年間,桃沖鐵礦大量的礦産資源流入日本。幸運的是,舊貌換新顔,在回到祖國和人民手中後桃礦真正煥發了青春。到1983年,桃沖鐵礦為祖國的建設奉獻出650萬噸左右的優質礦石,已成為皖南地區唯一的黑色金屬井下礦山,為祖國的振興和騰飛作出了巨大的貢獻。